Was ist die ozeanische Kruste? Eigenschaften und Struktur

Die ozeanische Kruste ist der Teil der Erdkruste, der von den Ozeanen bedeckt wird. Dies entspricht zwei Dritteln der Erdoberfläche und wurde bisher weniger erforscht als die Mondoberfläche.

Zusammen mit der Kontinentalkruste trennt die Ozeankruste die Erdoberfläche vom Erdmantel, der inneren Erdschicht, die viskose und heiße Materialien enthält. Diese beiden Krusten weisen jedoch große Unterschiede auf.

Die ozeanische Kruste ist im Durchschnitt 7.000 Meter dick, während die kontinentale Kruste im Durchschnitt 35.000 hat.

Darüber hinaus sind die ozeanischen Platten viel jünger: Sie sind schätzungsweise 180 Millionen Jahre alt, während die kontinentalen Platten etwa 3.500 Millionen Jahre alt sind.

Die Struktur der ozeanischen Kruste

In der Antike glaubte man, der Meeresgrund sei eine weite Ebene. Im Laufe der Jahre konnte die Wissenschaft jedoch nachweisen, dass die ozeanische Kruste neben der kontinentalen auch geografische Merkmale aufweist.

Auf dem Grund des Meeres finden Sie Berge, Vulkane und Gruben. Darüber hinaus gibt es in einigen Fällen große seismische und vulkanische Aktivitäten, die sogar auf den Kontinenten zu spüren sind.

Ränder und Kontinentalhänge

Obwohl davon ausgegangen wird, dass die ozeanische Kruste der Teil der Erdkruste ist, der vom Ozean bedeckt ist, muss berücksichtigt werden, dass sie nicht genau an den Küsten beginnt.

Eigentlich sind die ersten Meter nach der Küste auch kontinentale Kruste. Der eigentliche Beginn der ozeanischen Kruste liegt in einem steilen Abhang, der wenige Meter oder mehrere Kilometer von der Küste entfernt sein kann. Diese Pisten werden als Pisten bezeichnet und können eine Tiefe von bis zu 4.000 Metern erreichen.

Die Zwischenräume zwischen den Küsten und den Hängen werden als Kontinentalränder bezeichnet. Diese sind nicht mehr als 200 Meter tief und in ihnen ist die größte Menge an Meereslebewesen zu finden.

Ozeanrücken

Die Grate sind Unterwassergrate, die auftreten, wenn das im Mantel vorhandene Magma sich zur Kruste erhebt und diese bricht. Im Laufe der Jahrhunderte ist es dieser Bewegung gelungen, durchgehende Gebirgsketten von mehr als 80.000 Kilometern zu erzeugen.

Diese Gebirgsketten haben Risse in der Spitze, durch die Magma kontinuierlich aus dem Mantel fließt. Aus diesem Grund wird die ozeanische Kruste ständig erneuert, was erklärt, warum sie viel jünger ist als die kontinentale Kruste.

Dank dieser kontinuierlichen vulkanischen Bewegung wachsen die Grate, bis sie die Oberfläche des Meeres verlassen, wodurch Formationen wie die Osterinseln im Rücken des Ostpazifiks und die Galapagosinseln im ozeanischen Rücken Chiles entstanden sind.

Abyssische Ebenen

Die Abgrundebenen sind die flachen Gebiete, die zwischen den Kontinentalhängen und den Ozeankämmen liegen. Seine Tiefe variiert zwischen 3.000 und 5.000 Metern.

Sie sind von einer Sedimentschicht bedeckt, die aus der Kontinentalkruste stammt und den Boden vollständig bedeckt. Daher werden alle geografischen Merkmale ausgeblendet, wodurch ein völlig flaches Erscheinungsbild entsteht.

In diesen Tiefen ist das Wasser sehr kalt und die Umgebung ist aufgrund der Entfernung von der Sonne dunkel. Diese Eigenschaften verhindern nicht die Entwicklung des Lebens in den Ebenen. Die in diesen Gebieten gefundenen Exemplare weisen jedoch andere physikalische Eigenschaften auf als der Rest des Meeres.

Die Kerle

Guyots sind Berge, die die Form eines Stammes haben und deren Gipfel abgeflacht ist. Sie befinden sich in der Mitte der Tiefebene und erreichen eine Höhe von bis zu 3.000 Metern und einen Durchmesser von bis zu 10.000 Metern.

Ihre besondere Form tritt auf, wenn sie eine ausreichende Höhe zur Oberfläche erreichen und die Wellen langsam erodieren, bis sie flache Oberflächen werden.

Die Wellen tragen ihren Gipfel sogar so stark, dass sie manchmal bis zu 200 Meter unter der Meeresoberfläche versinken.

Die Meeresgruben oder Abgrundgruben

Die Abgrundgruben sind schmale und tiefe Risse des Meeresbodens, die Tausende von Metern tief sein können.

Sie entstehen durch die Kollision zweier tektonischer Platten, weshalb sie in der Regel von einer starken vulkanischen und seismischen Aktivität begleitet werden, die große Flutwellen verursacht und manchmal auch auf den Kontinenten zu spüren ist.

Tatsächlich befinden sich die meisten Meeresgruben in der Nähe der Kontinentalkruste, da sie durch die Kollision einer ozeanischen Platte mit einer Kontinentalplatte entstehen.

Besonders am westlichen Rand des Pazifischen Ozeans, wo sich die tiefste Grube der Erde befindet: der mehr als 11.000 Meter tiefe Marianengraben.

Wissenschaftliche Untersuchungen des Meeresbodens

Die ozeanische Kruste war im Laufe der Geschichte eines der größten Geheimnisse der Menschheit, da es mit großen Schwierigkeiten verbunden war, in die kalten und dunklen Tiefen des Ozeans einzutauchen.

Aus diesem Grund hat sich die Wissenschaft bemüht, neue Systeme zu entwickeln, die es uns ermöglichen, die Geographie des Meeresbodens und seine Entstehung besser zu verstehen.

Die ersten Versuche, den Meeresboden zu verstehen, waren recht rudimentär: Von 1972 bis 1976 verwendeten die Wissenschaftler an Bord der HMS Challenger ein 400.000 Meter langes Seil, um es in den Ozean einzutauchen und den Punkt zu messen, an dem es den Meeresboden berührte.

Auf diese Weise konnten sie eine Vorstellung von der Tiefe bekommen, aber es war notwendig, den Vorgang an verschiedenen Stellen zu wiederholen, um eine Karte des Meeresgrundes zu erstellen. Diese Tätigkeit war natürlich sehr teuer und anstrengend.

Diese Technik der primitiven Erscheinung ermöglichte es jedoch, den Marianengraben, den tiefsten Ort auf der gesamten Erdoberfläche, zu entdecken.

Gegenwärtig gibt es viel ausgefeiltere Methoden. Zum Beispiel gelang es Wissenschaftlern der Brown University, die vulkanische Bewegung von Ozeankämmen mithilfe einer im Golf von Kalifornien durchgeführten seismischen Studie zu erklären.

Diese und andere von wissenschaftlichen Instrumenten wie Seismographen und Sonaren unterstützte Forschungen haben es dem Menschen ermöglicht, die Geheimnisse der Tiefen besser und besser zu verstehen, obwohl es nicht möglich ist, in sie einzutauchen.